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La pollution par les déchets rejetés dans l'air, l'eau et la terre par les activités humaines est aujourd'hui la plus grande cause environnementale de maladie dans le monde. Elle est responsable d'environ neuf millions de décès prématurés par an, d'énormes pertes économiques, de l'érosion du capital humain et de la dégradation des écosystèmes pointe un rapport présenté à Monaco ce jeudi 3 décembre.

Ce rapport intitulé Santé humaine et pollution des océans, a été rédigé par quarante-cinq scientifiques (dont des scientifiques français de l’Ifremer et du Cnrs) de quarante pays différents et publié dans la revue américaine Annals of Global Health.

Les océans couvrent plus de 70% de la surface de la terre. Malgré leur vaste étendue, les mers sont menacées, principalement en raison de l'activité humaine. Les auteurs du rapport ont donc examiné les effets de la pollution des océans sur la santé humaine à partir des résultats de 584 rapports scientifiques récents, identifié les lacunes dans les connaissances, projeté les tendances futures et proposé des recommandations pour réduire la pollution des océans fondées sur des preuves scientifiques et fixé des priorités pour la recherche...

Le Dr Philip Landrigan, épidémiologiste de l’université Boston-College et coordinateur du rapport, considère que ce document « est le premier à examiner de manière complète l’impact global de la pollution des océans sur la santé humaine ».

Plus de 80 % des sources de la pollution océanique se trouvent à terre, souligne le rapport qui montre que si les déchets plastiques constituent la source de pollution des océans la plus visible, la liste est longue des formes de pollution de l’océan qui « augmentent en silence » avec des effets sur la santé humaine qu’on commence seulement à comprendre.

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Déchets rejetés sur la plage de la Coudoulière 4 décembre 2020

Ainsi le rapport présente la liste des impacts : les marées noires dont la fréquence a augmenté ces dernières années, les pesticides et fertilisants utilisés dans l’agriculture intensive qui favorisent l’explosion des populations de micro-algues toxiques qui gagnent des régions littorales épargnées jusqu’alors, les contaminations par le mercure utilisé dans l’extraction de l’or et produit lors de la combustion du charbon, ou encore, les contaminations par les produits chimiques industriels ou pharmaceutiques.

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Déchets de goudron et de plastique sur la plage de la Coudoulière 31 octobre 2018

La pollution des océans contribue à des cas d’infections, d’intoxications alimentaires, comme la ciguatera, une préoccupation récurrente aux Antilles et aux Caraïbes, ou même de choléra, comme au large du Yémen en guerre.

Le Dr Landrigan rappelle que « La bactérie du choléra est normalement présente en très petite quantité dans l’océan, mais sous l’effet combiné du réchauffement de la mer et du rejet de déchets, elle se multiplie et touche de nouvelles zones », « Quand l’océan est pollué, il nourrit des algues dont certaines produisent des toxines très puissantes qui vont dans les huîtres, les moules ou les poissons. Les huîtres peuvent sembler parfaites, avoir très bon goût, mais quand on les mange, en quelques minutes, les gens font un malaise ou décèdent parfois », ajoute-t-il.

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Réchauffement climatique et montée des eaux - Port de Saint Mandrier

Symposium Monaco En0yxw2XUAA1lxsReconnaître la gravité de la pollution des océans

Une « Déclaration de Monaco » invitant les dirigeants mondiaux et les citoyens du monde entier à « reconnaître la gravité de la pollution des océans et ses dangers croissants » a été approuvée par les scientifiques, médecins et autres intervenants lors du Symposium international de Monaco sur la santé humaine et l'océan, organisé en Principauté, avec le partenariat de l’organisation mondiale de la santé (OMS) ;

« Comme toutes les formes de pollution, la pollution des océans peut être évitée et contrôlée », souligne cette déclaration qui met en exergue les succès déjà obtenus notamment dans des ports ou des estuaires les plus pollués.

Lien vers le texte de la déclaration

Pour en savoir plus : Résumé du rapport

Contexte : La pollution des océans est généralisée et s'aggrave, et lorsque les toxines dans les océans touchent la terre, elles mettent en péril la santé et le bien-être de plus de 3 milliards de personnes.

En effet, la pollution par les déchets indésirables rejetés dans l'air, l'eau et la terre par l'activité humaine est aujourd'hui la plus grande cause environnementale de maladie dans le monde. Elle est responsable d'environ neuf millions de décès prématurés par an, d'énormes pertes économiques, de l'érosion du capital humain et de la dégradation des écosystèmes.

La pollution des océans est une composante importante, mais insuffisamment reconnue et insuffisamment contrôlée de la pollution mondiale. Elle constitue de graves menaces pour la santé et le bien-être humains. La nature et l'ampleur de ces impacts commencent seulement à être comprises.

Objectifs de l’étude : (1) Examiner globalement les effets connus et potentiels de la pollution des océans sur la santé humaine. (2) Informer les décideurs politiques, les dirigeants gouvernementaux, les organisations internationales, la société civile et le public mondial de ces menaces. (3) Proposer des interventions prioritaires pour contrôler et prévenir la pollution des mers et protéger la santé humaine.

Méthodes d’analyse : Examens thématiques qui examinent les effets de la pollution des océans sur la santé humaine, identifient les lacunes dans les connaissances, projettent les tendances futures et offrent des conseils fondés sur des preuves pour une intervention efficace.

Impacts environnementaux : La pollution des océans est généralisée, s'aggrave et, dans la plupart des pays, est mal contrôlée. C'est un mélange complexe de métaux toxiques, de plastiques, de produits chimiques manufacturés, de pétrole, de déchets urbains et industriels, de pesticides, d'engrais, de produits chimiques pharmaceutiques, de ruissellement agricole et d'eaux usées.

Plus de 80% de cette pollution provient de sources terrestres. Elle atteint les océans par les rivières, le ruissellement, les retombées atmosphériques et les rejets directs en mer. Elle est souvent plus importante près des côtes.

Le plastique est une composante en augmentation rapide et très visible de la pollution des océans, et on estime que 10 millions de tonnes métriques de déchets plastiques qui pénètrent dans les mers chaque année. Le mercure est le polluant métallique le plus préoccupant dans les océans ; il est libéré de deux sources principales - la combustion du charbon et l'extraction de l'or à petite échelle. La propagation mondiale de l'agriculture industrialisée avec l'utilisation croissante d'engrais chimiques conduit à l'extension des proliférations d’algues nuisibles (HAB) à des régions jusque-là non affectées. Les polluants chimiques sont omniprésents et contaminent les mers et les organismes marins de l'Extrême-Arctique jusqu'aux profondeurs abyssales.

Impacts sur les écosystèmes : la pollution des océans a de multiples impacts négatifs sur les écosystèmes marins, impacts exacerbés par le changement climatique mondial. Les polluants à base de pétrole réduisent la photosynthèse des microorganismes marins qui génèrent de l'oxygène. L'absorption croissante du dioxyde de carbone dans les mers entraîne une acidification des océans, acidification qui détruit les récifs coralliens, entrave le développement des mollusques, dissout les micro-organismes contenant du calcium à la base du réseau trophique marin et augmente la toxicité de certains polluants.

La pollution plastique qui s'accumule dans les grands tourbillons océaniques menace les mammifères marins, les oiseaux marins et les poissons. Les plastiques se décomposent en particules microplastiques et nanoplastiques contenant de nombreux produits chimiques manufacturés qui peuvent pénétrer dans les tissus des organismes marins, y compris les espèces consommées par les humains.

Les rejets industriels, le ruissellement et les eaux usées augmentent la fréquence et la gravité des HAB, de la pollution bactérienne et de la résistance antimicrobienne. La pollution et le réchauffement de la surface de la mer déclenchent la migration vers les pôles de pathogènes dangereux tels que les bactéries du genre Vibrio. Les rejets industriels, les déchets pharmaceutiques, les pesticides et les eaux usées contribuent à la baisse mondiale des stocks de poissons.

Impacts sur la santé humaine : Le méthylmercure et les PCB sont les polluants océaniques dont les effets sur la santé humaine sont les mieux compris. L’exposition in utero des nourrissons à ces polluants par la consommation maternelle de fruits de mer contaminés peut endommager le cerveau en développement, réduire le QI et augmenter les risques d’autisme, de troubles de déficit de l’attention / hyperactivité (TDAH) et de troubles de l’apprentissage chez les enfants. Les expositions des adultes au méthylmercure augmentent les risques de maladies cardiovasculaires et de démence.

Les produits chimiques manufacturés - phtalates, bisphénol A, retardateurs de flamme et produits chimiques perfluorés, dont beaucoup sont rejetés dans les mers à partir de déchets plastiques - peuvent perturber la signalisation endocrinienne, réduire la fertilité masculine, endommager le système nerveux et augmenter le risque de cancer. Les HAB produisent des toxines puissantes qui s'accumulent dans les poissons, mollusques et crustacés.

Lorsqu'elles sont ingérées dans les aliments issus de la mer (poissons, mollusques et crustacés), ces toxines peuvent provoquer des troubles neurologiques graves et une mort rapide. Les toxines HAB peuvent également être aéroportées et provoquer des maladies respiratoires.

Les bactéries marines pathogènes provoquent des maladies gastro-intestinales et des infections profondes des plaies. Avec le changement climatique et la pollution croissante par les rejets d’eaux sanitaires, le risque est élevé que les infections par les bactéries du genre Vibrio, y compris le choléra, augmentent en fréquence et s'étendent à de nouvelles zones. Tous les effets de la pollution des océans sur la santé affectent de manière disproportionnée les populations vulnérables du Sud - injustice environnementale à l'échelle planétaire.

Conclusions : La pollution des océans est un problème mondial. Il provient de sources multiples et traverse les frontières nationales. C’est la conséquence d’une exploitation imprudente, à courte vue et non durable des ressources de la terre. Elle met en danger les écosystèmes marins. Elle empêche la production d'oxygène atmosphérique. Ses menaces pour la santé humaine sont grandes et croissantes, mais encore mal comprises. Ses coûts économiques commencent seulement à être comptabilisés.

La pollution des océans peut être évitée. Comme toutes les formes de pollution, la pollution des océans peut être maîtrisée en déployant des stratégies basées sur des données basées sur la loi, la politique, la technologie et l'application de la loi qui ciblent les sources de pollution prioritaires. De nombreux pays ont utilisé ces outils pour contrôler la pollution de l'air et de l'eau et les appliquent désormais à la pollution des océans. Les succès obtenus à ce jour démontrent qu'un contrôle plus large est réalisable. Les ports les plus fortement pollués ont été nettoyés, les estuaires régénérés et les récifs coralliens restaurés.

La prévention de la pollution des océans présente de nombreux avantages en stimulant l’économie locale, augmentant le tourisme, rétablissant les pêcheries et améliorant la santé et le bien-être humains. La prévention de la pollution des océans fait progresser les objectifs de développement durable (ODD) et ce pour les siècles à venir.

Recommandations : Faire que les dirigeants mondiaux reconnaissent la gravité de la pollution des océans, reconnaissent ses dangers croissants, engagent la société civile et le public mondial en prenant des mesures audacieuses et fondées sur des preuves pour arrêter la pollution des océans à la source et protéger la santé humaine.

La réduction à la source de la pollution d'origine tellurique est essentielle. L'élimination de la combustion du charbon et l'interdiction de toutes les utilisations du mercure réduiront la pollution par le mercure. L'interdiction du plastique à usage unique et une meilleure gestion des déchets plastiques réduisent la pollution plastique. Les interdictions des polluants organiques persistants (POP) ont réduit la pollution par les PCB et le DDT. Le contrôle des rejets industriels, le traitement des eaux usées et la réduction des applications d'engrais ont atténué la pollution côtière et réduisent la fréquence des HAB. Les programmes nationaux, régionaux et internationaux de lutte contre la pollution marine qui sont correctement financés et soutenus par une application rigoureuse se sont révélés efficaces. Une surveillance solide est essentielle pour suivre les progrès.

D'autres interventions très prometteuses comprennent la transition à grande échelle vers les carburants renouvelables ; transition vers une économie circulaire qui crée peu de déchets et se concentre sur l'équité plutôt que sur une croissance sans fin; embrassant les principes de la chimie verte; et le renforcement des capacités scientifiques dans tous les pays.

La désignation d'aires marines protégées (AMP) permettra de sauvegarder les écosystèmes critiques, de protéger les stocks de poissons vulnérables et d'améliorer la santé et le bien-être humains. La création d'AMP est une manifestation importante de l'engagement national et international à protéger la santé des mers.